Gisteren fotograferen. Morgen exposeren. Hoe oud nieuw kan worden.

Posts tagged “tips

Juf & Meester

Ik hoop echt dat jullie me nog niet beu zijn, want ook dit jaar kun je me overal terugvinden: in scholen, lezingen, worshops, magazines,…

In de voorjaareditie van Juf & Meester (Van In) staat een interview over mijn project Beeld in de Klas en het boek Kijk! Spelen met fotografie.

Het interview zelf was heel fijn. Ik kreeg de tijd om mijn hele verhaal toe te lichten, van de roadtrip met Pablo de Kever in Mexico tot het aanleren van de beeldtaal. Het is niet eenvoudig voor journalisten om door het bos de bomen te zien met al mijn activiteiten en doelstellingen.

Het is een mooie samenvatting van de oorsprong van het hele project. Wat mijn visie is. En natuurlijk de verschillende activiteiten om daar te geraken!

Heb je als leerkracht dit exemplaar in het lerarenlokaal liggen? Dan kun je deelnemen aan de wedstrijd en een exemplaar van Kijk! Spelen met fotografie winnen!

Juf Meester Voorjaar 2014 spread Juf Meester Voorjaar 2014 final Juf Meester Voorjaar 2014 Cover

 


Boekje nr2

Kijk! Spelen met fotografie

Wie mij op twitter volgt heeft af en toe iets zien verschijnen over “boekje nr2″. De meeste mensen hebben hun handen vol met één boek en een bijhorende expo. Voor mij is dat niet genoeg. Dus was ik tussendoor ook nog een ander boek aan het schrijven. Eentje dat véél meer tijd opslorpte dan een doorsnee fotoboek!

Kijk! Spelen met fotografie

De kennis en ervaring met kinderen en fotografie van de voorbije 3 jaar zitten gebundeld in mijn boekje nr 2 “Kijk! Spelen met fotografie”. Op dit moment zijn er 2 boeken rond fotografie voor kinderen op de wereldmarkt. Oersaai en vol ‘regeltjes’. Verwacht dat dus niet van dit boekje! Mijn uitgangspunt is om kinderen een hoop kapstokken te bieden om anders te leren kijken én op een speelse manier fotografie te ontdekken.

De voorbije maanden werd hard gezwoegd op het fotograferen, herschrijven, testen op kinderen, zoeken naar de juiste woorden,… Het resultaat is een boekje vol illustraties en foto’s waar kinderen uren zoet mee zijn!

En natuurlijk speelt Pablo de Kever in dit boekje een belangrijke rol! Hier en daar duikt hij op. In een fotopuzzel, in een opdracht waarin kinderen hem laten krimpen en hij zit ook verstopt in Mexico Stad! Je kan de Mexicaanse sfeer voelen, zonder de clichés. En de controlefreak in mij zorgde ervoor dat de route door Mexico, in de inhoudstafel, ook klopt met de verschillende foto’s genomen in Mexico.

Ik tel hier alvast de dagen af om het boekje in levende lijven uit te proberen. Geniet eerst nog van de zonnige zomer, en dan zorgt Pablo de Kever voor een leuke afsluiter!


Instagram

Gisteren was het een grote storm in de online community. De creatieve app Instagram werd ook beschikbaar voor Android users, nadat het jaren enkel beschikbaar was voor de iPhone. Niets schokkends. Maar toch wereldnieuws. Op twitter werd snel duidelijk dat er toch een immense spanning heerst tussen Android- en Iphone-gebruikers. Rassenhaat, vingertjes wijzen, oorlogje spelen. Ik houd daar niet van.

Ik houd van beelden! Bij de lancering van Instagram was ik helemaal opgetogen. Communiceren via beelden! Eindelijk iets dat me 100% lag. Geen links, geen (of niet veel) zever, enkel foto’s.


Natuurlijk werd mijn oog de eerste maanden geteisterd door ‘brol’ of misschien beter gezegd ‘ruis’. Ik erger mij dood aan rommelige beelden. Zo vermoeiend! Dus regelmatig unfollow ik mensen die 10 foto’s van hun familiealbum posten of hun hele reis van vorig jaar op instagram smijten. Daarvoor zijn andere kanalen (facebook, flickr, webgallerijen,…)

Instagram is voor mij een ‘speciale’ plaats voor beelden. Het is een venster op de wereld. Wat mensen doen op exact dat moment. En dat is een heel sterke middel waar je geweldige dingen mee kunt. Het maakt niet uit wie die maakt. Of met welk merk, zolang het een smartphone is.

Ik heb geen grip op hoe Instagram zal evolueren. En ik ben zeker geen heerser van deze app. Het aantal comments en likes zijn voor mij ook niet zo belangrijk. Maar vanuit mijn expertise zijn er enkele richtlijnen die volgens mij Instagram mogelijks tot iets geweldigs laten groeien.

  • Instant. Fotografeer wat je meemaakt op dat moment. Je communiceert met beelden ipv woorden. Instagram is zoals twitter. Snel en vluchtig, een opname van dat moment.
  • Smartphone. Alles wat je met een ander toestel maakt komt toch niet tot zijn recht, door oa het vierkante formaat. De smartphone heeft beperkingen. Speel daar mee!
  • Wees creatief. Zie het als een uitdaging om het dagdagelijks leven vanuit een andere hoek te bekijken. Letterlijk of figuurlijk.
  • Thema. De interessantste volgers zijn diegene die zich tot één thema beperken. En elke dag dit vanuit hun kijk op de wereld in beeld brengen.
  • Eigen foto’s. Post je eigen beeldmateriaal. Niet alleen vanwege de copyright, maar wees origineel. Dankzij alle technologie kan iedereen foto’s maken. Maak dus je eigen ding!

Het is aan jullie, iPhone- en Android- gebruikers, om daar iets mee te doen. Iedereen is vrij. Gelukkig is er nog die ‘unfollow’ knop indien nodig! Dat is beter dan zagen en je ergeren. ;)

Wie graag de beeldjes ziet maar geen Android of iPhone heeft, die kan alles bekijken via de website Inkstagram!


Havana, a city of contrasts

The moment I noticed how close Cancun is from Cuba, I wanted to make a citytrip to La Habana. Do forget to find a boat bringing you to the other site. At night, I went down the airport to check the possibilities. The only option is the airline Cubana, which is fully booked most of the time… Luckely one of the guards new someone of Cubana who arranged some tickets for the next day! While dropping off Pablo the Beetle for some repair at the VW agency, she came down to hand over the tickets and get the payment (310 US dollar, damn monopoly!) Waiting for an houre at the check-in together with dozens of luggage of the ‘mulas’. Passengers taking goods to import: flatscreens, clothes, toilet paper, antennes,… A trip to Cuba seemed already a bigger adventure than Mexico!
I booked online 2 hotels to gain more experience in these 4 days. This tip I can advise everybody! The Kohly hotel is clean and includes a decent breakfast, only the restaurant and little shop are expensive. I liked the most that it’s far from the city centre. Well you end up paying too much money for a cab to the hotel (7 CUC – 6 EUR). But you see a totally different part of the city! It’s great to get overwhelmed by the dozens of old cars being used as taxi. Or see the local stores, hardly offering a few packages of sugar… The other hotel, Saint Johns, is a big dissapointment. It’s a bit closer to the centre, so I could get there by walking 1 hour and enjoying more parts of the city. But I can’t bear the crappy eggs, poor bread and lack of other food for breakfast! The room is too crappy to mention!
I got the advice to just walk around and enjoy the atmosphere. Being with a lack of money, I grabbed the idea. And after 3 days walking I keep on stonned by the contrast… One building is turned into a fancy restaurant, and right next to it other building is about to collapse. But still there live people, having their laundry drying in the window. Locals queue in the big line to get a slimy pizza as snack, while tourists pay one street further 8 CUC (7 EUR) for a fancy dish. These great old cars, that makes the city so famous, are cramped with passengers that share the cost. And next to it a brand new Mercedes stops at the traffic light. You can see these old fashioned clothes in the shops. And you do start to wonder where people bought these sexy dresses!!! I expected the old cars and buildings. But I never imagened they do have expensive hotels, art galleries, cars, Nestle icecream, Heineken and even the real (imported) Coca-Cola!
As a tourist you can get anything! If you pay enough… They do charge up to 2,5 CUC (1,75 EUR) for 25cl Coca-Cola, 5 times more than the national ‘TuKola’. And you can take a tour to experience the Cuban Cigars, if you hand over 41 CUC (36 EUR)! And be ready to pay about 10 CUC (8 EUR) to take a Cuban cigar as souvenir! Or get poor by paying 50 CUC per person to watch a concert in the style of Buena Vista Social Club! You can save a lot of money if you leave these touristic side behind. Here are some do’s and dont’s:
Do’s
- Walk around in the centre. Walk slowly and open your ears when you see a live group playing at a bar!
- Put away your expensive belongings and head in the small streets behind.
- Take a quick look at the shops of the musea (Cigar factory nearby Palacio Nacional – Club Havana in the Old Havana)
- Buy a fancy Cuban cocktail at the bar of Hotel Nacional (4 CUC – 23-La Rampa, neighbourhood Vedado)
- Take a swim at Hotel Nacional and order the best hamburger in town (15 CUC entrance)
- Watch a movie at a local cinema and have some ‘rositas’, a funny name for popcorn! (2 CUC – I had bad luck of having all the cinema’s closed at Street 23)
- Exchange your money in the airport or one of the expensive hotels (you don’t want to be queueing at the local banks!)
- Enjoy a refined meal for a good deal at restaurant Europa (5 CUC main dish – Street)
- Take a look at local art at Taller Experimental D Grafica and see their view on the city and Cuba (free entrance – in the corner of the square Plaza de la Catedral)

Don’ts
- Eat at the restaurant A Prado y Neptuno, on the corner one block North of Palacio Nacional. They charge twice the money for an imported Coca-Cola, while they didn’t ask you if you wanted to local version. They let you pay for unwanted bread and their bathroom is not free and unclean! At the end your bill doubles. There are better places downtown to enjoy La Habana!
- Pay for a taxi at the airport to get to the centre (25 CUC – 22 EUR). But well, you have to because there is no other way to get away!
To finalize the trip, they make you pay 25 CUC (22 EUR) airport tax on top of the regular taxes you already paid. For some countries it’s common. But being from Europe, it just seems like another attempt to rip of the tourists and make some Cubans rich… The infrastructure and life of the Cubans would look much better if they used these tax for the community!

Mexican roads

After driving Pablo the Beetle 4400 km on the Mexican roads, it’s time to share some tips!

- People warned me never to drive at night. They are so right! Roads have to many wholes, roadworks without announcing trucks or people cross the road without watching, etc.

- I advice to drive with 2 persons. 4 eyes see so more than 2! And you need these extra eyes to detect the holes. It’s especially tiring when the sun sets hards and blinds the details in the shadow!

- Be aware to have ‘topes’ everywhere! These bumps never come alone. When you seen one, be sure you have another one right behind it. If you see the sign of a small town, for sure you can expect some. If you see a (small) street on the left or right, it’s another warning to get one! The same counts for areas marked as 30 or 40 km/h. Little of them are painted bright yellow, most of them are hidden well. And loads of them just stand there, without any reason. So keep your eyes open to track them on time!

- Drive behind a Mexican car. They know the road. If they suddenly drive at the left side, this means there’s a big hole at the right! Or check their stop lights to detect one of these crazy ‘topes’!

- Always expect upcoming traffic in (narrow) curves up the mountains. Mexicans don’t respect the road signs and overtake whenever they feel like it. Yes, even in dangerous curves!

- Be prepared to kill loads of bugs, some lizards and even iguanas. They love to bath in the sun on the road. And most of them are too slow to get away on time! Just be happy if you don’t hit a dog! Most dogs love to come up, bark and follow your car!

- Stay calm when a police officer makes you stop. (I am not so good at that, but it’s the best thing to do.) Most of them want a mordida (bribe) for an invented delict. When you have to show your documents, hold them and don’t give them away. Although some insist of letting your papers go… Than you just do that, especially when they carry an automatic shotgun. Two tips. 1. Say your Embassey knows you’re travelling and you will give them a call. Most of the time, that scares them. Do make sure you have the emergency number of your embassy, just in case you need it! 2. Keep a ‘fake’ wallet where you have about 100 pesos to bribe them (if they don’t care about you mentioning ‘embassey’). If they see more money, they will take it.

As for now, the free roads (libre) in the North are in a better condition than the South. I don’t take the highways (coata) because I want to see smaller places and the Beetle goes slow anyway. But the coata is a good option to drive safe and fast!

In general, the Mexican government is doing a lot of effort to improve the roads. They have loads of work left to get everything safe. And they could use some advice in road signs and safety clothes to make the works more visible. But yeah, it’s Mexico. Don’t expect things are than in an efficient or decent way!


Mexican hotels

After sleeping almost 2 months in hotels, I start to grave to have my own room again. Luckely you can find cheap hotels almost everywhere, starting from 180 pesos (10 EUR) up to 350 pesos (20 EUR). Prices are always higher in touristical cities.

The best thing is to go and have lunch or dinner in the city/village you will stay. Get some energy before you start your search! ‘Cause it really helps to check 4-5 hotels to get a better price. Some Mexicans dare to ask too much money for a crappy room! And if you want to be sure, ask to see the room. It’s the same as asking the menu before you enter a restaurant. It’s pretty common here!

If you the hotel has stars, please keep in mind that stars are given easily. As for my experience, one star stands for:

- a curtain in the shower (yes, loads of rooms have the water spread all over your toilet and basin!)

- an elevator (didn’t got any hotel with an elevator up to now!)

- two towels if you ask a room for two people (and if you’re lucky, two of these “rosa” soaps!)

- and half a star for a small pool

- and half a star for a restaurant that closes at 6pm! (made us drive up to the next town for a decent meal!)

A (safe) parking space is really important for me too. I don’t want Pabo the Beetle standing outside on the street, and wake up the next morning without mirrors or wheels! It’s very common that Mexicans steel parts from your car. So if you travel with a car, make sure you get free parking space in the hotel. Otherwhise you can pay 100 pesos (6 EUR) or more for a pension at an ‘estacionamiento’.


How to survive Mexico?

My boyfriend arrives tomorrow in Mexico City! It’s his first time here.

My first time is 9 years ago but I still remember some frustrated moments… And many people wonder about the safety here. Until now, I never had problems. Well, I almost got raped one time, but I shouted some bad words (cabrón! hijo de puta!), and he took off! I was walking at night in a skirt ’cause my plans of the day turned out different than expected. I hardly wear skirts now! Most Mexican women in Mexico City don’t wear skirts!

Here are some tips “How to survive Mexico?”

1. Always smile (Mexicans do too)

2. If you ask the way, always ask 2 different people (They can’t say “No, I don’t know the way”. So they invent something, sending you the other way!)

3. Learn a few words Spanish: eg “Gracias” (Thank You), “Buenos días” (Good morning). (It shows your interested in their culture, so they are even more nice to you! And they hardly speak English or any another language!)

4.  Be patient. (Everything takes a bit longer here in Mexico. Punctual Mexicans excists, but traffic – especially in Mexico City – is hard to predict)

5. Don’t ware any jewels or other expensive items. (This count for every country or big city. The more you show off with your expensive goods, the more likely you get robbed!)

6. Throw toilet paper in the trash bin (So don’t get shocked by these bins full of paper. The draining canal doesn’t work that good here!)

7. Give the waiter/waitress 10-15% tip in a restaurant (Most of the world is not used to give a tip, but here they get a pitiful salary!)

Keep this 7 tips in mind, and you’ll enjoy your stay in Mexico (City) even more!


Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 67 other followers